Patrimoine Mondial de l’UNESCO #9 : Palais et Parc de Fontainebleau

Dans le cadre d’une série spécialement consacrée aux sites français reconnus au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, la rédaction de Welcome Écotourisme vous propose de découvrir une à une les destinations françaises exceptionnelles, préservées en tant que patrimoine de l’humanité. Nous continuons cette série avec l’un des sites reconnus en 1981, le palais et le parc de Fontainebleau, dont l’architecture, l’intégrité et l’histoire dont ils ont été témoins en font des joyaux du patrimoine de notre pays.

On dit du Château de Fontainebleau qu’il a été « la vraie demeure des rois, la maison de siècles ». Fontainebleau c’est 800 ans d’histoire réunis en un seul lieu. 34 rois et 2 empereurs l’ont utilisé comme résidence de chasse ou de villégiature. Les lieux ont été continuellement habités durant 7 siècles par les souverains, les officiels, les intimes et la cour. Au travers des 1 500 pièces déployées au coeur de 130 hectares, Fontainebleau est une invitation à la découverte de l’histoire de France, mais aussi de l’histoire de l’art qui lui est intimement liée.

« Fontainebleau incarne, mieux qu’ailleurs, l’art de vivre à la française. »

Fontainebleau

Une reconnaissance méritée

Au fil des siècles, Fontainebleau a joué un rôle considérable sur le développement de l’architecture et des arts. L’architecture et le décor du château ont en effet exercé une influence majeure sur l’évolution des arts en France et en Europe. Ce site historique emblématique est par ailleurs associé à des évènements de l’histoire de France de la plus haute importance.

« Résidence jusqu’au XIXe siècle des souverains français, qui l’ont constamment entretenue et enrichie d’apports artistiques, le château de Fontainebleau est en outre associé à l’Histoire, par des évènements marquants qui s’y sont déroulés tel que la révocation de l’édit de Nantes, en 1685, et l’abdication de Napoléon Ier, en 1814. »

Si Fontainebleau a été constamment occupé, entretenu et modifié, il a conservé la trace de chaque règne et de chaque style. Les apports successifs de François Ier, Henri IV, Louis XIII, Louis XV, Louis XVI et Napoléon Ier n’ont toutefois pas altéré sont authenticité et son intégrité.

Grande bibliothèque de Fontainebleau
Grande bibliothèque de Fontainebleau

Un peu d’histoire

Fontainebleau est le seul château habité par tous les souverains du XIIème au XIXème siècle. Autrefois résidence de chasse au coeur d’une grande forêt d’Île de France, Fontainebleau a connu de nombreuses transformations au fil des siècles. Au XVIème siècle sous l’influence de la Renaissance, François Ier voulût en faire la « nouvelle Rome ». Il contribua grandement à son agrandissement et son embellissement. Les artistes italiens, peintres, sculpteurs et architectes, furent conviés pour décorer l’immense palais, qui deviendra un centre majeur pour les artistes.

Au XIXème siècle, après des agrandissements successifs, le palais et le parc de Fontainebleau ont acquis la physionomie qu’ils conserveront jusqu’à aujourd’hui. Napoléon contribuera grandement à sa restauration, et remeublera entièrement le palais après la Révolution, pour en faire ce qui est encore aujourd’hui, « le plus meublé des châteaux royaux » et le préféré de Napoléon Ier.

Fontainebleau aujourd’hui

500 000 visiteurs se pressent chaque année dans les allées et les salles de Fontainebleau. Ils y admirent des siècles d’histoire en un seul et même lieu, des chefs d’œuvre de la Renaissance commandés par François Ier, aux intérieurs raffinés de Marie-Antoinette, en passant par l’appartement d’apparat de Napoléon Ier, tout en découvrant les goût de Napoléon III et Eugénie…

Les conservateurs du château mettent en oeuvre une riche programmation avec le festival de l’histoire de l’art ou des reconstitutions historiques autour de la vie de Napoléon Ier. 2020 devrait être marquée par la résidence de Thomas Hengelbrock et une exposition sur la Renaissance, « L’Art de la fête à la cour des Valois ».

La rédaction

Crédit image éditoriale La grande bibliothèque : Shutterstock/Takashi Images

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