Patrimoine Mondial de l’UNESCO #6 : L’Abbaye cistercienne de Fontenay

Dans le cadre d’une série spécialement consacrée aux sites français reconnus au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, la rédaction de Welcome Ecotourisme vous propose de découvrir une à une les destinations françaises exceptionnelles, préservées en tant que patrimoine de l’humanité. Nous continuons cette série avec un site bourguignon reconnu en 1981, l’Abbaye cistercienne de Fontenay.

Située en région Bourgogne Franche-Comté dans le département de la Côte-d’or sur la commune de Marmagne, l’abbaye cistercienne de Fontenay a été fondée en 1119 par Saint-Bernard de Clairvaux. Construits en un lieu reculé, à proximité de sources et de terres fertiles, le sobre édifice, son église, son cloître, son réfectoire, son dortoir, sa boulangerie et sa forge, sont les témoins préservés de la quête d’autarcie et de simplicité des premières communautés de moines cisterciens. Fontenay demeure l’un des exemples les plus complets et conservés de la recherche d’autonomie et de dépouillement des moines cisterciens. Les transformations subies au fil des siècles n’ont pas altéré l’ensemble, et la restauration de 1906 a permis à l’abbaye de retrouver son intégrité et son authenticité.

Une architecture romane simple et dépouillée

Le plan basilical en croix latine, la nef aux murs aveugles, le transept, le cloître et la salle capitulaire sont d’une surprenante sobriété, mais reflètent parfaitement le raffinement technique de la communauté cistercienne. Les proportions, la rigueur des percements, la technicité des voutes, la qualité des pierres de taille confirment le rôle majeur joué par les Cisterciens dans les progrès techniques du Moyen-Âge.

Fontenay

Un ensemble d’une grande fonctionnalité

L’abbaye a conservé dans son enceinte d’autres bâtiments communautaires, tels que les dortoirs, le chauffoir, le réfectoire, l’infirmerie, l’hôtellerie, la boulangerie, le marteau hydraulique, le moulin et la forge. Ces derniers ont fait de cet ensemble l’un des plus anciens bâtiments industriels de France.

Un bijou architectural niché dans un écrin de verdure

L’abbaye de Fontenay est une propriété privée ouverte à la visite, classée au titre des monuments historiques depuis 1862. L’Abbaye est également agrémentée d’un parc paysager exceptionnel classé « Jardin Remarquable » en 2004 par le Conseil National des Parcs et Jardins. les grands jardins à la françaises et les jardins paysagers offrent au public la découverte d’une grande variété de plantation et d’arbres centenaires. L’abbaye nichée au creux d’un vallon de plus de 1 200 hectares, est entourée des forêts de Fontenay et Marmagne. Elle se situe au coeur d’un vaste site classé en 1989. Sa protection est donc assurée au titre du Code du patrimoine et du Code de l’environnement.

Abbaye de Fontenay vue du ciel

Fontenay aujourd’hui

Chaque année, 100 000 visiteurs se pressent pour découvrir ce joyau architectural, historique, mais aussi naturel. Des visites libres ou guidées permettent de visiter l’abbaye, les jardins et le musée lapidaire. Fontenay sert fréquemment de décor de cinéma pour des films historiques. Des scènes des trois mousquetaires, Angélique marquise des anges, Cyrano de Bergerac, l’enfant des loups, la marquise des ombres et bien d’autres ont été tournées en ces lieux magnifiques et chargés d’histoire.

Abbaye de Fontenay

Poursuivre la visite en Bourgogne

Une fois la visite de Fontenay achevée, de nombreuses découvertes attendent les visiteurs les plus curieux. La Saline royale d’Arc-et-Senans, la basilique et colline du Vézelay, la citadelle de Besançon, les sites lacustres de Chalain et Clairvaux, la Chapelle Notre-Dame du Haut ou encore la Grande saline de Salins les Bains se visitent toute l’année. Les amoureux du vin pourront par ailleurs découvrir tous les parfums et arômes du vignoble bourguignon.

La rédaction

Crédit image éditoriale : Shutterstock CC-Davesayit

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