Parcs Nationaux de France #5 : La Vanoise

Au coeur de la Savoie, entre les hautes vallées de la Maurienne et de la Tarentaise, le Parc National de la Vanoise est un théâtre naturel de haute-montagne, riche de lacs, de glaciers et de sommets de plus de 3 000 mètres d’altitude.

En 1963, le premier Parc National français a vu le jour sur le massif de la Vanoise. Une belle reconnaissance pour cet écrin naturel sauvage et préservé, qui constitue avec son voisin italien le Parco nazionale Gran Paradiso, l’un des plus grands espaces protégés d’Europe Occidentale. Un vrai paradis pour la flore et la faune qu’il abrite, mais aussi pour tous les passionnés de nature et de montagnes, qui parcourent ses sentiers chaque année.

Des cols, des sommets et des glaciers emblématiques

Les 400 kilomètres de sentiers balisés du Parc national de la Vanoise sont une invitation à la découverte de sites bien connus des amoureux de la montagne. La Grande Casse qui culmine à 3855 mètres d’altitude, la Dent Parrachée, ou encore l’Aiguille du Péclet sont des sommets plébiscités par les randonneurs. Les glaciers de la Grande Motte, de la Vanoise ou de Gébroulaz, tout comme les lacs de Plan Séry, du Mont Coua ou de l’Arpont offrent aux vacanciers des panoramas inoubliables. Et que dire des nombreux cols de ce site vertigineux, parmi lesquels le plus célèbre d’entre eux, qui n’est autre que le plus haut col de montagne routier de toutes les Alpes, le col de l’Iseran, haut lieu du Tour de France.

Biodiversité

Aux origines de la création du Parc, l’objectif était de préserver le bouquetin, alors en voie de disparition. Ce fût un succès pour la préservation de cette espèce, comme pour celle de toutes les espèces présentes sur le massif. Aujourd’hui, sur plus de 500 km2 le parc de la Vanoise offre à ses visiteurs des paysages à couper le souffle, abritant une biodiversité abondante. Les forêts, les alpages, les lacs et les glaciers alpins du massif sont le territoire de nombreuses espèces emblématiques, telles que la grenouille rousse, la marmotte, le bouquetin, le chamois, le lagopède alpin et le tétras-lyre. Ces stars locales cohabitent avec de nombreuses espèces d’herbivores, de rongeurs, de carnivores et d’oiseaux. Les botanistes peuvent quant-à-eux s’émerveiller à la vue des 1 400 espèces végétales montagnardes, parmi les herbiers aquatiques, les végétations saxicoles, les prairies et pelouses, les ourlets, les prairies flottantes ou encore les landes et tourbières hautes.

Le sport dans le massif de la Vanoise

Les stations de Courchevel, des Ménuires, de Tignes, de Val d’Isère ou encore de Val-Thorens ont fait la renommée de ce royaume français du ski alpin. Aujourd’hui, le parc attire en toute saison nombre de sportifs en quête d’espaces sauvages et de loisirs de montagne. Au fil des décennies, la randonnée et l’alpinisme se sont aussi très largement développés dans le respect du développement durable. La vocation du parc est d’ailleurs de dynamiser le tourisme lié à la découverte de la nature, tout en préservant les sites naturels, l’authenticité de la culture de ces montagnes et le développement local. Un fragile équilibre entre développement économique et protection du site, que recherchent les collectivités locales et les habitants du parc.

Une histoire millénaire

En sillonnant les sentiers de randonnée de la Vanoise, les visiteurs aguerris peuvent contempler les nombreuses traces laissées par les hommes au fil des siècles. L’art rupestre révèle la présence de bergers depuis près de 4 000 ans. L’important corpus des gravures rupestres du Grand roc noir est l’ensemble le plus remarquable du massif. Ces gravures datant du Néolithique et du Moyen-Âge représentent des animaux, des hommes armés, et même des chevaliers en armes. Un incroyable témoignage d’un lointain passé, qui se mêle aux vestiges d’une époque plus contemporaine. Les nombreuses bergeries et villages de bergers abandonnés, se découvrent en altitude et attestent du quotidien difficile des bergers d’autrefois.

Préservation du patrimoine bâti

Depuis 2018, le parc collabore avec un architecte indépendant qui accompagne les propriétaires dans leurs projets de restauration. L’objectif de ce partenariat est de préserver et respecter l’architecture du patrimoine bâti du parc. Des « chantiers écoles » sont régulièrement organisés afin que les propriétaires et les artisans locaux se forment aux techniques traditionnelles auprès de spécialistes.

Visiter le Parc de la Vanoise

En été, la randonnée est à l’honneur dans la Vanoise, mais l’escalade, l’équitation, le kayak ou encore les via ferrata font également le bonheur des touristes. Les plus sportifs peuvent se lancer dans un magnifique trek. Le tour de la Vanoise est une boucle qui emprunte le GR-5 et le GR-55, et qui nécessite une semaine d’effort. Bouquetins, marmottes, et impressionnants glaciers se découvrent tout au long de cette extraordinaire randonnée.  En hiver, le ski est roi. Les amateurs de ski alpin, de ski de randonnée, de ski de fond, mais aussi de snowboard sont comblés sur les pentes des stations du parc. Le Parc de la Vanoise se découvre en toute saison. Ne tardez plus pour préparer votre séjour.

La rédaction

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Laissez-vous tenter par une escapade dans l’un des magnifiques Parcs Nationaux de France

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