Parcs Nationaux de France #3 : Les Cévennes

En Occitanie, au sud-est du Massif Central, la chaîne montagneuse des Cévennes s’étend sur les départements de la Lozère, du Gard et de l’Ardèche.

Des sommets du Mont Lozère au nord, jusqu’au Mont Aigoual au sud-ouest, le Parc national des Cévennes est un territoire de moyenne montagne dont les patrimoines naturel, culturel et paysager remarquables ont justifié le placement en parc national dès 1970. Une quinzaine d’années plus tard, le parc a été désigné réserve de biosphère par l’UNESCO, « pour l’équilibre réussi entre l’homme et la nature, et pour le processus dynamique qui associe les acteurs locaux au développement durable du territoire ».

Des sites remarquables

Dans les Cévennes, l’émerveillement est quotidien. Sur les plateaux calcaires du causse Méjean et de Sauveterre, au coeur des gorges du Tarn et de la Jonte, à travers les landes, pâtures et chaos rocheux du Mont Lozère, à l’ombre des châtaigneraies et chênaies des vallées cévenoles, ce territoire préservé recèle des lieux somptueux. Le massif de l’Aigoual accueille la dernière station météorologique de moyenne montagne de France, depuis laquelle la vue à 360°C laisse entrevoir le Mont Ventoux, les Préalpes, l’arrière pays montpelliérain et le Pic Saint-Loup, ainsi que par temps clair, la Méditerranée !

Une biodiversité exceptionnelle

La Parc national des Cévennes réunit près de 170 types de milieux naturels, abritant 11 000 espèces végétales et 2 500 espèces animales. Depuis les années 80, les Grands Causses en collaboration avec la Ligue pour la Protection des Oiseaux ont permis la réintroduction des vautours. On dénombre aujourd’hui près de 600 couples de vautours fauves, moines et precnoptères.

Un patrimoine historique à fleur de causse

Depuis 2011, les paysages culturels agro-pastoraux des Causses et des Cévennes sont inscrits sur la liste du Patrimoine mondial de l’humanité. Le bâti ancien et les aires de pastoralisme sont sauvegardés et valorisés. La restauration des bâtiments anciens et des éléments bâtis du paysage fait appel aux savoir-faire traditionnels et aux matériaux locaux sont privilégiés. De nos jours, 700 habitants vivent toujours dans le coeur du parc.

En route vers le développement durable

Depuis des décennies, les cévenols ont pris conscience de la richesse de leur territoire et ont décidé d’inscrire son développement dans le respect de la nature et des hommes qui y vivent. C’est ainsi que l’ensemble des partenaires présents sur le territoire, soutiennent le maintien de l’agro-pastoralisme, cette activité multi-millénaire indispensable à la préservation des milieux ouverts. Les habitants et les collectivités s’engagent également dans la promotion de l’écotourisme et la consolidation des filière « pierre sèche » et « lauze ».

Ruelle d’Anduze

Une mine d’activités sportives et culturelles

Dans les Cévennes, les sentiers de randonnées sont nombreux. On peut suivre le chemin de Régordane, le célèbre chemin de Stevenson ou encore le Tour en Pays Cévenol. Ces itinéraires magnifiques sillonnent à travers les crêtes, les forêts et les vignobles. Les amateurs de sensations fortes peuvent s’initier à la via ferrata à Florac, Villefort ou Castanet, au VTT dans la vallée cévenole et au kayak dans les gorges du Tarn. Côté culture, l’architecture rurale traditionnelle, les mégalithes, le musée du Désert et les traces du passé industriel et minier de la région combleront les amateurs d’histoire.

Les 50 ans du Parc

Cette année, le parc national des Cévennes souffle ses 50 bougies. À cette occasion, différents évènements sont organisés à Florac les 25 et 26 septembre prochain, sur le thème « Visitons le passé, fêtons le présent et rêvons l’avenir des Cévennes ». Table ronde sur l’impact du changement climatique, ateliers futuristes, ateliers enfants, causerie avec la complicité du Théâtre clandestin, expositions, concerts et projections de vidéos sont au programme des festivités. Plus d’infos sur le site du parc.

La rédaction

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